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【カンボジア】木曜限定営業。蒸留所でプレミアムラム酒を楽しめるバー「SAMAI」

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ありそうでなかった、カンボジア産のラム酒

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ドラフトビールの価格が$0.5〜と安く、アルコール好きには天国のようなカンボジア。
街中の飲食店でもビールを飲んでいる人の姿が目立ちます。

しかし、実は酒の原料になる作物が豊富に穫れるカンボジアは、ビール以外の酒造にも適した環境にある国と言えます。

カンボジアのお酒として有名なものは、米を原料とした蒸留酒であるスラーソーや、ヤシを原料としたパームワイン、パームスピリッツなど。
家庭消費用に一般の民家で作られるものもあれば、主にお土産用に製造・販売されているものもあります。

もう一つ、カンボジアの名酒となる可能性が注目され始めているのが、ラム酒です。

カンボジアでは、ラム酒の原料となるサトウキビの収穫が盛んでありながら、これまでラム酒の製造はほとんど行われていませんでした。

そこにチャンスを見出し、カンボジア産のサトウキビから採れる糖蜜を使い、ラム酒の製造を始めたのがベネズエラ人の2人。

カンボジア語で“現代的”“新世代”といった意味を持つ「SAMAI」は、彼らが製造するラム酒のブランド名であり、2015年にオープンした蒸留所兼バーの名前でもあります。

木曜日は熟成ラム酒のお披露目日

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木曜日の22:00。
プノンペン市内の細い路地に佇む「SAMAI」の蒸留所内は、欧米人を中心とした顧客で溢れかえっていました。

それもそのはず。
こちらの蒸留所は、木曜日のみバーとして開放されるのです。
曜日限定という特別感もあってか、毎週木曜日の夜には多くの人が押し寄せます。

店内に入った瞬間、鼻の奥まで広がる芳醇なラムの香り。
熟成用の樽をインテリアとして上手く取り入れた店内はスタイリッシュで、音楽とラムの香りが居心地の良さを演出します。

室内奥の蒸留室はガラス張りになっており、レトロなポット型蒸留機を眺めながら、こだわりの一杯を楽しむことができます。

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丹念に手作りされたラムをベースにした各種カクテルは、どれもコクのあるラムの香りがしっかりと残り、自然な甘味を口一杯に感じられる本物の味。

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それでいて、割り方により、ラムの風味がまったく異なる表情を見せるから驚きです。

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あくまで蒸留所でありながら、ラム酒の味を多くの人に知ってもらうため、曜日限定でオープンするバー「SAMAI」。

店内の居心地の良さがやみつきになり、社交の場として毎週のように通い詰める在住者も少なくありません。

2018年は「SAMAI」の世界進出元年?

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「SAMAI」のラム酒は、原料の選定から製造工程に至るまで、カンボジア産であることにこだわっています。

主原料となる糖蜜を生成するサトウキビはもちろん、看板商品の一つ「カンポットペッパーラム」には、カンボジア産の赤胡椒が使用されています。

工程・品質管理は、カンボジア人の最高蒸留責任者が担当。

一方、製造工程で用いられる器具類の一部は、選りすぐりの輸入品を使用しています。
銅で作られた19世紀様式の蒸留機はポルトガル製で、原料の素材を生かした蒸留を可能にします。
熟成に用いられ、ラムの風味付けに欠かせない樽はフランス、アメリカのもの。
十分に熟成されたラムが複数の樽から厳選・ブレンドされた後、丁寧にボトリングされていきます。

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カンボジア初にして唯一のプレミアムラム蒸留所から生まれたラム酒「SAMAI」。
ハイセンスなバーの存在が人気を後押しし、カンボジアでは着実にその名が浸透してきています。

手作りのため大量生産は難しく、これまではカンボジア国内のバーやレストランでの提供や、お土産としての購入需要に応える程の生産に留まっていましたが、海外への輸出販売を希望する声も多々挙がっている様子。

昨年には、シンガポールでの販売を企図し、ラム酒ボトルの提供をリターンとしたクラウドファンディングも実施されていました。

「SAMAI」のFacebookページでは、消費者の投稿に答える形で、「徐々に生産体制を整え、今年中にフランス、シンガポール、マレーシアへの輸出をする計画がある」としています。

カンボジア産のラム酒が世界に名を轟かせる日も近いかもしれません。

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■SAMAI Distillery
【住所】#9b, St. 830 Tonle Bassac, Phnom Penh, Cambodia.
【TEL】023 215 748
【バー営業日】毎週木曜日のみ
【バー営業時間】18:00-23:30
【ホームページ】http://samaidistillery.com/
【Facebookページ】https://www.facebook.com/SamaiDistillery/

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