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【シンガポール】国が赤と白で染まるナショナル・デー

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シンガポールでは7月の後半からあちこちで、赤と白の国旗を見かけるようになる。
特に公営住宅(HDB)では、国旗を窓から掲げる家が多くみられる。

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街でも至るところに「Happy Birthday Singapore」や「Singapore」と書かれた垂れ幕が下がり、ショーウィンドウでも赤と白が目立つ。
これは8月9日のナショナル・デーに向けた準備。

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1965年にマレーシアから独立したシンガポールでは、毎年8月9日に国をあげてこの独立記念日を祝う。
今年は独立して53年目。

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この日は、マリーナエリアを中心にさまざまなイベントが行われる。
ナショナル・デー・パレード(NDP)では、軍事パレードや、戦闘機による華やかな航空ショーが行われ、夜にはマリーナベイをバックにした花火で締めくくられる。
2018年の花火の会場は、今年もマリーナ・ベイの海に設置された、浮遊式のステージThe Float。

実は、この花火や航空ショーは7月に入ると毎週土曜日に予行練習が行われていて、マリーナベイのまわりは航空ショーや花火を見ようと集まった人でごったがえす。
そのため、この時期はマリーナベイエリアで交通規制が行われ、バスの停車場所が変わったり、立ち入り禁止の道路も出てくるので注意が必要。

予行練習では17:45頃から航空ショー、20:00からは花火が行われる。
7月28日はPreview 1、8月4日はPreview 2のため、本番さながらのショーを楽しめるとあり、マリーナベイの芝生にはレジャーシートを敷いている人でいっぱいに。
食べ物を持ち込んで座る様子はまさに日本の花火大会と同じ。

このナショナル・デー、学校も職場も基本的にはお休み。
シンガポーリアンに聞くと、今年は木曜日なので金曜日を休んで週末とあわせて4連休にする、という人も。
ただし、この時期はどうしてもシンガポール国内や近場は値段が高くなってしまうそう。

筆者の子供の通う学校(プリスクール)では、当日はもちろんお休みだが、前日の8月8日にナショナル・デーを祝う会が開かれて、親を招いてのカップケーキづくりなどが行われるそう。
この日のドレスコードはもちろん赤と白で、制服以外に赤と白の洋服を持参するようにとの連絡が。
小さいころからこうやって愛国心が育まれていくのかもしれない。

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以前筆者が見学に行ったローカルのプリスクールでは、毎日の朝会の唱和の最後に「For our nation」と言っていたり、ユニリーバの石鹸ブランドの一つ「Lifebuoy」のCMで、「手をしっかり洗って殺菌するのは子供でもできるNational Service(シンガポールの兵役制度)」というようなストーリーがある。
このように、シンガポールでは様々なところで「お国のために」というような要素がちりばめられており、日本とは大きく違うところ。

ナショナル・デーの当日は、大人も子供もシンガポールの国旗と同じ赤を着て出かけているので、どこも真っ赤!
特にファミリー世代が家族全員で赤いTシャツを着ている様子がとても印象的。
愛国心というわけでなく、国をあげたお祭りをみんなで楽しむ、という意味合いのほうが強いのかもしれないが、なんにせよ盛り上がりを見せるナショナル・デー。

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この時期は赤やマーライオンをモチーフにしたTシャツがいろいろなところで売られている。
ナショナル・デーのためでなくても、お土産や記念になるかわいい商品もあるのでぜひチェック!

 

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